Todo sobre los aceites esenciales

Los aceites esenciales son un verdadero elixir de bienestar. Gracias a sus propiedades tienen diversos usos en la cosmética, en ámbitos medicinales y en aromaterapia. Sus propiedades terapéuticas están reconocidas por la ciencia y su uso aporta diversos beneficios para la salud, tanto a a nivel mental como físico.

que es un aceite esencial quimica
Aceite esencial de grado terapéutico

¿Qué es un aceite esencial?

Un aceite esencial es una sustancia natural y extremadamente concentrada y natural que se obtiene de las flores, frutos, semillas, hojas, raíces y otras partes de las plantas a través de diferentes métodos de extracción.

Los aceites esenciales penetran en nuestro organismo al ser inhalados o a través de la piel y una vez absorbido por el torrente sanguíneo y metabolizado por nuestro cuerpo, despliega sus propiedades aportando diversos beneficios terapéuticos.

Pero no todos los aceites esenciales son iguales. Para aportar el máximo beneficio para nuestra saludo es importante que sean de grado terapéutico, es decir que reúna la calidad más alta que puede tener un aceite esencial.

Los aceites esenciales de grado terapéutico deben ser:

  • 100% natural. Esta denominación implica que es un producto bio, libre de cualquier compuesto sintético. Asegura un producto puro y libre herbicidas, pesticidas o cualquier otro agroquímico durante el cultivo o proceso de producción del aceite esencial.
  • 100% puro e íntegro. Un aceite esencial puro cumple con una serie de estándares de calidad durante la destilación del producto para evitar que se rompan o se modifiquen las moléculas aromáticas del aceite esencial. No debe llevar ningún tipo de añadidos, ya sean alcoholes u otros aceites vegetales.

Los aceites esenciales de grado terapéutico, puros y de origen totalmente natural llevan el sello de calidad. El sello de aceites esenciales quimiotipados, también conocido como sello AEQT, que representa la máxima calidad y seguridad del aceite esencial para uso terapéutico.

Los aceites esenciales quimiotipados son ricos en propiedades beneficiosas para la salud y actúan tanto a nivel físico como emocional. Pueden influir positivamente en la salud física y en el bienestar.

También existe otra gama de aceites esenciales utilizados con fines cosmético. Son aceites esenciales reconstituidos que se elaboran a partir de sustancias sintetizadas.

El aceite esencial reconstitudo no se utiliza con fines terapéuticos, sino que su uso va dirigida al uso en cosméticos, perfumes o bien para aromatizar el ambiente con difusores.

Es importante saber que algunos aceites esenciales son termolébiles, es decir pierden sus propiedades si se exponen directamente al calor.

Un aceite esencial termolábil es aquel cuyas propiedades se alteran si es expuesto directamente al calor. Por el contrario, un aceite esencial con terestabilidad es aquel producto que se caracteriza por tener una mayor resistencia al exponerse al calor.

 aceite esencial natural

Propiedades y Beneficios

Cada aceite esencial contiene sus propios beneficios potenciales. En función de la complejidad de los componentes químicos obtenidos, la sustancia puede abarcar diversas características y propiedades terapéuticas y beneficiosas para la salud. Algunos refuerzan el sistema inmunitario, otros son potentes antiinflamatorios, antisépticos, sedantes o tranquilizantes. En general ayudan en el fortalecimiento y equilibrio de nuestra salud física, mental, emocional y energética.

Los componentes de los aceites esenciales que se obtienen de las flores, hojas, ramas y raíces de la planta, actúan en conjunto y su uso puede ser aislado o en combinación con otros aceites esenciales generando sinergias que, a menudo potencian los efectos de la sustancias creando combinaciones más poderosas y beneficiosas para la salud.

Los aceites esenciales, como los de eucalipto, canela, romero, tomillo y melaleuca, son capaces de actuar como antisépticos, antiinflamatorios y antibacterianos, induciendo daños en las estructuras celulares de bacterias y hongos tales como la Escherichia coli, Cándida albicans u otras.

Aprovechando la capacidad que los terpenos que poseen estas sustancias, también son utilizados en la aromaterapia para purificar e higienizar el aire, eliminando contaminantes que pueden causar daños a la salud.

¿Sabías que el aceite esencial de lavanda y jazmín ayudan a mejorar el estado de ánimo? Varios estudios y investigaciones han constatado que estos aceites mejoran estados de depresión, insomnio, ansiedad, etc.

Beneficios para el cuidado de la piel y de la cara

Los aceites esenciales de jazmín, sándalo, almendra, árbol de té, rosa mosqueta y manzanilla son solo algunos ejemplos de los tipos relacionados con los cuidados del cuerpo y la piel. Gracias a sus propiedades son beneficiosos para tratar afecciones cutáneas como eccemas, acné, descamación de la piel, entre otras. También son efectivos recuperar la belleza y rejuvenecer la piel, eliminar las arrugas y mejorar el aspecto de la celulitis.

Beneficios para el cuidado del cabello

Estos productos son lo último en tratamientos naturales para el cabello. El extracto obtenido del romero, la citronela y la menta son muy efectivos para tratar la caída del cabello, irritaciones del cuero cabelludo, o caspa. Sus propiedades ayudan a aliviar la irritación, evitar la pérdida de cabello y recuperar la salud capilar.

Pero los beneficios de los aceites esenciales para el pelo van mucho más allá. Algunos como los de cedro, manzanilla o lavanda son especialmente recomendables para mejorar la densidad de la melena, estimular el crecimiento y recuperar la belleza del cabello. Los resultados se pueden ver a partir del 2 o tercer mes de uso.

Beneficios relacionados con el bienestar emocional

El sentido olfativo es el sentido más primario del ser humano. Los aromas ejercen un gran influencia sobre el bienestar físico y emocional de las personas.

La aromaterapia utiliza el poder olfativo de las plantas para aliviar el estrés, mejorar los estados anímicos, calmar los nervios y tranquilizar. Diversos estudios avalan el poder de los aceites esenciales para proporcionar equilibrio y bienestar.

aceites esenciales y sus propiedades terapéuticas

Beneficios para la salud

Son muchos los beneficios que se les atribuye a estas sustancias. Una sola gota concentra un gran potencial de curación y prevención de ciertas enfermedades. Los terpenos presentes en el extracto puro de una planta pueden interactuar con los receptores neuronales y celulares del cuerpo.

Los terpenos más beneficiosos para la salud poseen efecto antiinflamatorio, antimicrobial, antisético y anticarciogénico. En general, los aceites esenciales tienen propiedades:

  • Antioxidantes
  • Antibacterial, fungicida y antiviral
  • Regeneradores celulares
  • Antisépticas
  • Estabilizadores para la presión
  • Favorecen la circulación
  • Antiinflamatorias
  • Oxigenación de los tejidos
  • Mejoran la circulación
  • Equilibran nuestra salud mental y emocional
  • Cicatrizantes, especialmente para las quemaduras

Cómo usar los aceites esenciales

Sus formas de usos pueden ser muy variadas. Algunas de las formas más comunes de uso son: Vía oral, a través de la ingesta, vía respiratoria mediante el uso de difusores / humidificadores y a través del uso tópico haciendo servir ungüentos o masajes.

✤ El uso vía oral: a través del aparato digestivo, puede ser peligroso. De hecho, la mayoría de los profesionales desaconsejan su uso por las posibles contraindicaciones que puedan provocar. Este uso sólo es recomendable si se hace bajo la supervisión de un experto.

El uso vía respiratoria: es uno de los más recomendados. Las moléculas volátiles de estas sustancias, al ser inspiradas, llegan al torrente sanguíneo desplegando sus beneficios.

A través del uso de difusores o humidificadores o añadiendo unas pocas gotas de aceite en un recipiente con agua caliente para la inhalación se puede aprovechar todas los beneficios de tratamiento natural.

Los aromas provocan estímulos olfativos que llegan rápidamente al cerebro, en concreto al sistema límbico y a la corteza primaria, provocando una reacción inmediata que produce una agradable sensación de bienestar y relajación que ayuda a mejorar y a equilibrar nuestros estados anímicos.

El uso tópico: también es muy recomendable y además es muy beneficioso para piel. La aplicación del producto directamente en la piel permite facilitar la llegada de las sustancias del aceite en el torrente sanguíneo desplegando sus beneficios.
Además, su uso continuado es muy beneficioso para la epidermis gracias a sus propiedades antioxidantes, nutritivas y regeneradoras.

En general es mejor evitar la aplicación directa sobre la piel, estos concentrados son muy fuertes y pueden causar irritación. Lo más recomendable es diluir  1 – 2 gotas a una crema, champú, acondicionador o un aceite vegetal.

Sus usos pueden ir mucho más allá:

  • Se pueden utilizar como aceite de masaje, tanto relajante como descontracturante.
  • Se puede añadir una gotas a la bañera para aromatizar nuestro baño.
  • Pueden ser calentados en un difusor para perfumar nuestro hogar.
  • Sirven como ambientadores.
  • Pueden ser utilizados para aromatizar la ropa del ropero.
  • Puede ser utilizados para la fabricación de jabones y perfumes.
  • También pueden ser excelentes repelentes para mosquitos y insectos.
  • Como tratamiento para la dermatitis.

La calidad del producto es primordial. Para asegurar la máxima calidad se recomienda optar por aceites esenciales quimiotipados, avalados por el sello AEQT que incluye bajo su certificación solamente aquellos productos 100% naturales, puros, Bio, orgánicos y destilados por vapor de agua.

Aceites esenciales usos

Cómo se debe diluir, gotas y proporciones

Estas sustancias no deben ser ingeridas ni aplicados directamente en la piel. Para usar correctamente un aceite esencial debemos diluirlo en alguna sustancia conductora que puede ser:

  • Aceites vegetales: Esta es la opción de mezcla más común y más fácil de realizar y se puede utilizar aceite de coco, de oliva, de aguacate, de semillas de uva, de almendras, etc.
  • Arcillas: Esta mezcla es ideal para elaborar mascarillas faciales y corporales. Funciona muy bien en tratamientos para la celulitis y emplastos terapéuticos.
  • Alcohol: También pueden ser diluidos en alcohol logrando una sustancia conocida como tintura.
  • Agua: El agua también es un excelente agente para diluir el producto, y suele ser la forma adecuada para cuando añadimos gotas en el agua de la bañera o para hacer ungüentos.
  • Cremas: También se puede utilizar como sustancia conductora en algún tipo de crema, en champús para mejorar la salud del cabello, hidratantes, etc. Unas pocas gotas pueden servir para potenciar el efecto del producto conductos.

En general, la dosificación del aceite esencial suele ser de un 98% de sustancia conductora y un 2% de aceite esencial. Este porcentaje puede variar en función del producto, por eso es importante leer atentamente las recomendaciones del fabricante.

► A continuación podemos ver las recomendaciones de la marca MeArome.

 Donde comprar aceites esenciales puros

Es importante leer atentamente la información de cada producto facilitada por el fabricante. Las propiedades de cada aceite varía en función de las propiedades inherentes a la planta de la cual se hace el extracto, por eso es importante conocer la composición del producto y seguir las instrucciones de uso del mismo. La cantidad estándar de gotas recomendada es:

  • Baño: añadir entre 6 y 10 gotas diluidos en el jabón de baño utilizado.
  • Vaporización en el quemador: añadir entre 2 – 4 gotas.
  • Vaporizador eléctrico humidificador: de 3 a 4 gotas en el receptáculo del aparato.
  • Vahos: 2 o 3 gotas en un recipiente con agua caliente (medio litro mínimo)
  • Compresas: añadir 2 – 4 gotas en un recipiente con agua caliente o fría para humedecer la compresa.
  • Masajes
  • Aplicación tópica del producto puro: se debe aplicar una gota en la zona a tratar. Evitar el contacto con los ojos o heridas abiertas.
  • Tratamientos capilares: añadir 1 o 2 gotas al champú, mascarilla o acondicionador.
  • Tratamientos corporales y para el rostro: añadir 1 o 2 gotas en el hidratante corporal y 1 gota en las cremas faciales.

También es importante guardar el frasco bien tapado, en un lugar seco y resguardado de la luz para proteger la pureza del líquido extraído de la planta.

De modo general los aceites esenciales no deben ser ingeridos sin consultar previamente con un especialista. Su uso es esencialmente tópico y por ser un alto concentrado, debe ser diluido previamente en un aceite vegetal de base, una crema u otro líquido conductos. Es importante tener cuidado para evitar posibles intoxicaciones y debe mantenerse fuera del alcance de los niños.

Los mejores aceites esenciales y las marcas más populares

La cosmética natural y los productos bio están de moda. La seguridad y la calidad es un requisito indispensable para conseguir los mejores resultados, por ello aquí encontrarás unas pequeña guía con las mejores marcas y los mejores aceites esenciales del mundo.

  • Pranarom: Una marca líder con muchos años de experiencia y una amplia variedad de productos de máxima calidad. Excelente relación calidad precio.
  • Alqvimia: Una marca de cosmética natural con aceites esenciales 100% puro. Su calidad es excelente aunque sus precios son algo más elevados que el de otras marcas.
  • Lagunamoon: Contienen estuches y kits muy económicos y de calidad ideal para las personas que están empezando en el ámbito de los tratamientos holísticos.
  • Art Naturals: Una empresa eco-friendly, bio y 100% natural, con productos económicos de máxima calidad.

Los Aceites esenciales y la Aromaterapia

La aromaterapia es una forma de tratamiento a través de los aromas con la utilización de esencias de flores y vegetales.

El sentido del olfato es el sentido más primario y ejerce una gran influencia sobre las emociones, estado de ánimo y comportamientos porque, a diferencia de otros sentidos, la información captada por el olfato recorre distintas áreas del cerebro, incluyendo las áreas que controlan las emociones y la memoria.

La aromaterapia utiliza el poder olfativo unido al poder de la fragancia de las plantas concentrados en la esencia extraída para curar y mejorar nuestro bienestar, por ejemplo:

  • Lavanda, menta, pino, ylang ylang se utiliza para aliviar el estrés
  • Manzanilla, jazmín, lavanda, rosa, sándalo, etc. se utiliza para tratar problemas de insomnio
  • Salvia, naranja, limón, rosa, geranio, etc. se utiliza para tratar problemas de ansiedad
  • Menta, jengibre, lavanda, eneldo, se utiliza para aliviar las náuseas y vómitos
  • Pimienta negra, cardamomo, trébol, árbol de té, romero, etc. se utiliza para mejorar la energía y los ánimos

Ambientando el hogar

Estos productos son una óptima opción para perfumar y purificar el aire de nuestro hogar.

Las fragancias influyen directamente en nuestros estados anímicos. Algunos olores son relajantes, otros son revitalizantes y frescos, también pueden ser afrutados o exóticos… y sean como sean, pueden crear atmósferas que ayudan a mejorar el ambiente.

Para la cocina se suele recomendar aromas más frescos para estimular la digestión a través de olores cítricos, como la naranja, el jengibre y el clavo.
Para el dormitorio es recomendable las fragancias que mejoran la calidad del sueño, como por ejemplo la lavanda o el geranio. Los aromas más refrescantes como el sándalo encajan bien en las estancias de la casa donde pasamos más tiempo, como por ejemplo el salón.

Todos los olores evocan sensaciones y emociones. Hay que descubrir cual es la que mejor se ajusta a nuestros gustos.

Los humidificadores y difusores de aceites esenciales son ideales para disfrutar los beneficios de la aromaterapia en nuestro hogar.

Difusores y humidificadores para propagar la fragancia de los aceites esenciales

Los difusores son dispositivos que se utilizan para dispersar el aroma de los aceites esenciales en el ambiente.

El difusor vaporiza las partículas del aceite en frío, mediante vibraciones ultrasónicas, aromatizando y saneando el ambiente. Hay varios modelos de difusores, eléctrico, no eléctrico, con o sin agua, con mando, ultrasilenciosos, etc.

En nuestra tienda online podrás ver los modelos de difusores más vendidos y otros productos para aromatizar el hogar.

Métodos para extraer la esencia de las plantas

La alquimia de los aceites esenciales incluye diferentes métodos y procediminetos para obtener el extracto de la planta, en función de la parte de la planta desde donde se va extraer la esencia o el tipo de planta.

La destilación por vapor de agua es el método más utilizado. A través de un alambique se introduce la planta y agua y al calentarse el vapor arrastra las moléculas volátiles a otro recipiente donde, tras el enfriamiento, se saca la esencia de la planta. De este proceso también se saca el hidratolato, conocido también como agua floral, una sustancia muy utilizada en la industria cosmética.

Normalmente la extracción de la esencia de los frutos cítricos se hace mediante un método de prensado, conocido como expresión, y se utiliza para las cáscaras y cortezas.

En plantas y flores muy delicadas se suele utilizar la maceración. Consiste en macerar la planta con aceite vegetal o alcohol para capturar todas las propiedades de la planta. Además muchos vegetales tienen otros aceites y sustancias esenciales, como por ejemplo los ácidos grasos omega 3, que le dan un efecto potenciado.

Importante: Tanto en uso externo como interno, no se recomienda utilizar el aceite esencial puro. Antes de usar deben ser diluidos en productos base.

También se puede emplear disolventes volátiles. Este método se emplea en la extracción de la esencia de algunas plantas más delicadas que no soportan el vapor o otros métodos. Con esta técnica se consigue un aceite esencial muy puro.

Otro procedimiento común es la presión en frío. Este método se utiliza principalmente para extraer la esencia de las cáscaras de los cítricos, como por ejemplo la naranja, el limón, mandarina y la bergamota. En este punto es necesario señalar que las sustancias obtenidas con la presión en frío se denomina esencia y no aceite esencial.

Algunos métodos, como la maceración o el prensado son más sencillos y por eso son las más utilizadas en el ámbito doméstico. Son muchas las personas que prefieren preparar aceites esenciales caseros o elaborar sus propias mezclas y recetas, y para este tipo de extracción  no es necesario tener un alambique.

Dónde comprar aceites esenciales

Si estás buscando dónde comprar aceites esenciales, BIENVENIDO. En nuestra tienda online donde podrás encontrar una gran variedad de tipos puros, naturales y ecológicos.

Contamos con una selección de productos de marcas tan emblemáticas como Pranarôm, NeturFeels, SkyMore, entres otros referentes en el mercado de la aromaterapia. Aquí encontrarás siempre las mejores ofertas para ti.

Existe cierta confusión acerca de si los aceites esenciales y los aceites vegetales son lo mismo. La respuesta en no. Los aceites vegetales se extraen de las partes grasas de las plantas mientras que los aceites esenciales son molecularmente distintos y se definen como sustancias no grasas y volátiles.

Lista y Tabla de combinaciones de aceites esenciales

En el siguiente listado podrás ver nuestra selección con las mejores combinaciones en función del olor y propiedades, pero también puedes experimentar y hacer tus propias mezclas para encontrar combinaciones que se ajusten a tus gustos.

Aceite EsencialCombinación
LavandaFlorales, Cítricos, Cedro, Clavo, Vetiver y Pachulí.
Árbol del TéRomero, Clavo, Lavanda, Geranio, Ylang Ylang, Pino, Nuez moscada.
EucaliptoMenta, Limón, Pino, Romero, Cedro, Lavanda, Benjuí.
AlbahacaBergamota, Pomelo, Enebro, Lavanda, Geranio, Hinojo.
NiaouliCítricos, Romero, Menta, Pimienta negra
CanelaManzanilla, Clavo, Cítricos, Geranio, Tomillo.

Precauciones y efectos secundarios

Estas sustancias que contienen principios activos muy concentrados. Para obtener unos pocos mililitros de un aceite esencial se necesita muchos kilos de plantas. La toxicidad y efectos secundarios de estas sustancias se deben justamente a la alta concentración del principio activo del producto, por eso es necesario respectar las indicaciones de uso del fabricante.

El uso inadecuado, en exceso o sin diluir puede provocar reacciones adversas. El uso vía oral en dosis moderadas puede ser tóxico y en dosis altas puede incluso ser mortal. La forma más recomendada es el uso tópico y vía respiratoria.

Para su protección evite:

  • Utilizar el producto directamente sobre la piel. Podría provocar irritación, picor u otras reacciones adversas. Es recomendable diluir lo equivalente a 2 o 3 gotas de aceite esencial en 25 ml de aceite vegetal.
  • El contacto con los ojos, labios, nariz, zonas genitales y mucosas.
  • Usar durante el embarazo o período de lactancia. (Algunos extractos son aptos para este período / se debe consultar con un especialista)
  • Administrar en bebés y niños sin consultar previamente con un especialista.
  • Pueden causar reacciones alérgicas o irritación en la piel.
  • Están contraindicados si previamente la persona sufre algún tipo de alergia a la planta.
  • No son recomendables para personas con epilepsia.
  • La combinación con determinados fármacos puede ser peligrosa, por eso se debe evitar o consultar con un médico antes del uso.
  • Pueden provocar reacciones de fototoxicidad.

Los síntomas de intoxicación pueden ser muy diversos, dependiendo de la planta o la mezcla de aceites. En general puede causar vómitos, náuseas, mareos, reacciones alérgicas en la piel, etc.

Ante cualquier síntoma o reacción adversa es importante acudir inmediatamente a su médico de cabecera para evitar complicaciones.


Fuentes y Referencias:

Aceites esenciales ecológicos y quimiotipados – Equisalud
Problemas en la piel y tratamientos naturales – WebMD
Cómo Los Aceites Esenciales Pueden Mejorar Su Vida – Artículos Mercola
Explorando la Aromaterapia – National Association for Holistic Aromatherapyv

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